Metales Preciosos

METALES PRECIOSOS

Se suelen denominar metales preciosos a aquellos que se encuentran en estado libre (menas) en la naturaleza, es decir, no se encuentran combinados con otros elementos compuestos. En joyería los metales preciosos suelen ser Platino (Pt), Oro (Au), Plata (Ag), Paladio (Pd) y el Rodio (Rh). Es precisamente por esa poca tendencia a reaccionar por lo que se usan, desde muy antiguo, en joyería, además de por su rareza y su atractivo.

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Un poco de historia

Los metales preciosos se han utilizado como objetos de adorno y como medida de valor. Con el tiempo, los metales preciosos se convirtieron en símbolo de poder, riqueza, fuerza y belleza.

Más tarde los objetos se intercambiaron por metales preciosos, oro y plata, ya que estos no se deterioraban con el tiempo.

Tenían las ventajas de poderse transportar fácilmente. y poder dividirse en trozos de distinto peso para facilitar pagos por eso los metales preciosos se empezaron a utilizar como moneda.

Uso de los metales preciosos

El Paladio y el Rodio se utilizan en la industria automovilística. El Paladio también se usa en la electrónica, odontología, medicina, purificación de hidrógeno, aplicaciones químicas, tratamiento de aguas subterráneas y joyería.

El Platino ha jugado un papel relevante en el desarrollo del análisis químico y también se utiliza en fabricación de equipos de laboratorio, electricidad, electrodos…e incluso en ciertos compuestos de algunos tratamientos de quimioterapia.

El Rodio se utiliza para bujías de encendido de aeronaves, crisoles de laboratorio y láminas e fibra de vidrio, aunque su uso más importante es el de catalizador.

La Plata se usa, además de en joyería, para soldadura, revelado de fotografía, electrónica, purificación de agua etc.

El Oro, a su vez, además de usarse en joyería se utiliza, en pequeñas cantidades, para los teléfonos móviles, los ordenadores y otros aparatos electrónicos.

Sabías que…

Que la mayor mina del mundo está en Sudáfrica a una profundidad de 4 km y en ella trabajan 4.000 personas

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Que el último año en que las medallas olímpicas fueron completamente de roro fue en 1908 (París) y que ahora apenas tienen 6 gr

Que aún hay 52 millones de toneladas de oro por extraer del suelo terráqueo.

Que los primeros artefactos fabricados en oro son del IV milenio antes de Cristo, como los encontrados en la necrópolis de Varna.

Que en la antigüedad se creía que ingerir alimentos servidos diariamente en platos de oro podría prolongar la vida y retardar el envejecimiento.

¿De dónde proceden los metales preciosos?

Los metales como la Plata, el Oro y el Platino pueden proceder del bombardeo de meteoritos que tuvieron lugar hace unos 200millones de años, es decir, después de que se formara la Tierra.

Un dato curioso es que hay suficientes metales preciosos en el núcleo de la Tierra como para cubrir la superficie entera de nuestro planeta.

Una de las características fundamentales de una joya es su durabilidad y por ello se utilizan los materiales más nobles conocidos. A veces, los metales nobles no presentan todas las cualidades mecánicas que serían deseables para su uso en joyería por lo que se utilizan aleaciones.

Aleaciones de Platino

El Platino, de un color blanco/gris, brillante, poco utilizado hoy en día en joyería por su alto precio, hace años se utilizaba para montar piedras de muy alto valor, siendo un metal muy dúctil, sólo superado por el Oro y la Plata. Si se alea con Oro se vuelve frágil, con Paladio se endurece relativamente y con iridio en un término medio.
Aleaciones de Oro

El oro de 750 milésimas es una aleación de 750 partes de Oro fino con 250 partes de otros metales (Plata, Cobre…) para proporcionarle las cualidades técnicas que necesita tales como rigidez, solidez y color. Este porcentaje se conoce también como Oro de 18 quilates.

Los colores del Oro pueden ser amarillo, rosa, blanco…

Oro amarillo: 750 gr de Oro fino y 125 gr de Plata fina más 125 gr de Cobre
Oro rosa: 750 gr de oro fino y 50 gr de Plata fina más 200 gr de Cobre
Oro blanco: 750 gr de Oro fino y 100/160 gr de Paladio, el resto Plata fina

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Estas fórmulas son siempre en base al oro de 18 quilates.

Aleaciones de Plata

La Plata que se trabaja habitualmente es 925 milésimas, por cada 1000 gr 925 son de Plata fina y 75 gr de cobre.

Aleaciones de Rodio

Su uso en joyería se limita a los baños de rodiado que se da al Oro blanco o al Platino.

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